10 mei 2021

Uit in Oostende, koningin van de Vlaamse badsteden

Hou je van zee, zon en strand en wil je de gezellige sfeer aan de Vlaamse kust opsnuiven? Dat kan best in Oostende, niet voor niets dé koningin van de Vlaamse badsteden. Dara is altijd wel iets te beleven om er een weekend door te brengen. Zelfs de meest veeleisende toerist zal er zich geen moment vervelen. En na de geleverde inspanningen is het er culinair genieten in een van de vele restaurants. En, hoe kan het anders, visrestaurants en de typische vistrap met vele 'proefstandjes' nemen op en rondom de zeedijk een prominente plaats in. Oostende is ook een typische vestingstad, zowel wat geschiedenis als kunst en cultuur betreft. De absolute blikvanger in het hart van de stad is naast het schip De Mercator uit 1932 ongetwijfeld Fort van Napoleon. Naast de sfeervolle zeedijk zijn er heel wat groene parken midden het drukke stadsgewoel. Denk aan het Koningspark met zijn prachtige tuinen of aan Leopoldpark met zijn fraaie waterpartijen.

Het Noordzeeaquarium

Aan de Visserskaai bevindt zich een indrukwekkend zeeaquarium met meer dan zestig zeevissen. Die zijn ondergebracht meerdere aquaria waardoor je er ongestoord kunt van genieten. Al deze kleine en grote vissen werden geleverd door lokale vissers. Het gebouw was tot 1977 een garnaalmijn gevestigd.

De Mercator

Deze zeilboot trekt jaarlijks duizenden toeristen. Het prachtige oude museumschip uit 1932 was ooit een opleidingsschip van de koopvaardij. Op de beste dagen halen zijn 15 zeilen een snelheid van maximaal 13 knopen. Het schip vaarde ooit richting Paaseiland, Congo en Lissabon.

Fort Napoleon

De vestingstad Oostende heeft ook een eigen fort. Dat werd in 1811 gebouwd in opdracht van Napoleon om de stad te verdedigen tegen een mogelijke inval vanuit Engeland. De vijfhoekige vesting werd ook gebruikt als wapendepot en verblijfplaats voor soldaten. Tegenwoordig is er een museum in ondergebracht.

Uitgaansleven

Oostende kent uiteraard een bruisend nachtleven. De meeste bars en nachtclubs bevinden zich in hartje Oostende langs de Langestraat. En dan heb je nog het Casino en het Lounge Kursaal, dé club hotspot van de stad met hippe house en retro muziek, dus ambiance zeker verzekerd. Voor een gokje kun je in het chique Casino terecht. Daar ben je, verrassend genoeg, niet eens verplicht om mee te doen of geld in te zetten en inkom te betalen. Je kunt alles ook gewoon gadeslaan, zelfs in casual kleding. Kun je niet voorbij de gokapparaten maar wil je er wel van af? Dat kan met de nodige verslavingszorg.